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從地方混混到火盜改方隊長,長谷川平藏的名偵探之路


長谷川平藏

講到「長谷川平藏 (1746~1795)」,除非是很喜歡看日本時代劇的觀眾,通常不會太認識本篇的主角,不過長谷川平藏可不是無名之輩。除了是江戶時代的重要警察頭子外,對於查案也非常有一手,立達徵信社可以保證,他被稱之為日本江戶時代的名偵探絕對不為過!!
平藏這人的一生可說是波瀾萬狀,從小受到菁英教育,但或許是家人逼太緊或是不喜歡這樣的生活方式,長大後成為地方的惡霸。過了胡混的生活,但是到了他28歲時面臨人生的轉折-身為「火付盜賊改役」的父親過世,再怎麼不情願平藏也還是繼承家業,不過…也許是以往的打混生活態度無法朝夕改變,平藏在接下來的幾年也還是四處花天酒地。不過…在他42歲時,決定改變過往的生活(也當上了火盜改方隊長),專心往事業衝刺,當男人全心全意在事業上時,那股爆發力絕對不容小覷。自此,也奠定了他讓盜賊聞風喪膽的「鬼之平藏(鬼平)」名聲。
不少人很好奇,「火付盜賊改役」這單位的名稱到底是怎麼來的,為什麼取締縱火會跟盜賊等保安事情並論呢?這跟江戶時期的木造房屋林立、人口密集有關係,常常一場火災就足以牽連整條街,對於社會造成的動盪、百姓的生活都會造成劇烈的影響,甚至有俗話「火災與打架是江戶兩大景」。所以江戶很早就有系統化的防災組織跟系統。加上盜賊常利用縱火干擾辦案,如果縱火跟犯罪分成兩單位管理,會有管轄權上的漏洞。因此,本來分屬兩方「盜賊改」跟「火付改」之後合而為一,可以說是非常特別的警察單位。
而能立於治安、防火職位之上的火付盜賊改役,可不是簡單人就能擔任,大部分擔任此職位的人平均都不超過一年,但是長谷川平藏很顯然非常勝任這門工作,留下許多讓人津津樂道的事蹟。也成為各式作品改編的熱門題材。

長谷川平藏

在鐵腕和義氣之間,長谷川平藏的兩起重大偵破案件

而鬼平的調查作風也有著兩極的差異,對於無惡不作者,可說是相當鐵腕,不但會以流氓作為線民,也會以非法手段獲取資源跟證據。加上他年輕時胡混的經歷,也讓他更瞭解犯罪者的生活模式。不過,平藏的作風也不是相當僵化的鐵腕,街坊鄰居似乎都相當信賴他,本人也相當講義氣,同時同情弱者,對同樣重視「義氣」且沒有打破「盜人三原則」(不殺人、不犯法、不偷貧困者)的俠盜,通常也會抱持著一份敬意而不會使用鐵腕作風。據說有不少本來從事違法事情者,也因為平藏本身的剛毅和正氣所吸引。轉而當其手下為他辦事。
而鬼平能夠享譽江戶,當然不只是「鐵腕」、「重義氣」這兩件事。也許是年少的經歷。終其一生同僚或是官府對平藏的評價都不是太好。不過他辦的兩件大案子,可是政敵也難置喙的一等一大功,一者是真刀德次郎,是位擅長使刀的江洋大盜,武藝高強又相當狡猾,時而用暴力欺侮良民,時而假扮官府大搖大擺走過關口,加上有同夥的幫助,是一群治安上的毒瘤。最後在關東落網。
前者是集團犯案,後者則是神出鬼沒的淫賊-葵小僧(大松五郎),其寫入書中的惡行就是「姦淫婦女」,造成當時社會的驚恐以及治安的漏洞。平藏以迅雷不急掩耳的方式逮到葵小僧,並以10天時間就處理完問斬,或許是要展現官方辦案明快、保護民眾的用意吧?也由於上述兩件事奠定「鬼平」善於查案、推理的名聲。
從上述事情可以看出,在當時的江戶,要查案不但需要驚人的推理能力,甚至更要跟使用真刀的犯人對峙,可說是一手把私家偵探、公家警察的事給包辦了呢!!
聽了上述立達徵信社的介紹,有沒有對這位鐵面無私又講義氣的江戶執法人員有更進一步的認識呢?